Los bufetes de abogados se lanzan a la conquista de África

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Los bufetes de abogados se lanzan a la conquista de África.
 
Carlos García-León
 
Mediante la apertura de oficinas o grupos especializados, los despachos anglosajones fijan la mirada en el continente africano. De las firmas españolas, Cuatrecasas y Garrigues son las más activas en la zona.
 
África esté en el punto de mira de los despachos de abogados. En los tres últimos años, la apertura de oficinas en el continente y la firma de acuerdos ha sido constante, sobre todo por las firmas anglosajonas. La semana pasada, el bufete internacional Dentons –fruto de la fusión en 2013 del francés Salans, el canadiense Fraser Milner Casgrain y el angloamericano SNR Denton– anunció su entrada en Sudáfrica, con nuevas oficinas en Ciudad del Cabo y Johannesburgo, tras aliarse con la firma local KapdiTwala. Además, aumentará su presencia en el África francófona.
 
Precisamente Dentons, a través de su antecesor Salans, es el despacho extranjero con más presencia en la región, con oficinas en 20 países. Aterrizó hace 50 años con una primera sede en El Cairo (Egipto). “La mayoría de nuestros clientes están ya presentes o tienen negocios en África, actualmente uno de los mercados emergentes de mayor crecimiento en el mundo. El aumento de nuestra presencia directa en el continente nos permite asesorar en sectores clave de crecimiento y en nuevas oportunidades”, explica José María Buxeda, socio director de Dentons en España.
 
Las firmas españolas
 
Cuatrecasas abrió oficina en Casablanca en 2007, y también asesora en países como Argelia o Libia. Por ejemplo, la operación de Medgaz (gasoducto submarino desde la costa argelina, hasta Almería). Además, la firma tiene oficinas en Mozambique y Angola, gracias a la pata portuguesa del bufete.
Garrigues está presente en Marruecos desde 2005 con oficinas en Casablanca y Tánger. En países de influencia portuguesa, asesoran en operaciones a través de las oficinas de Lisboa y São Paulo. En materia fiscal, la red Taxand tiene dos centros: Subsáhara y norte de África.
Balms & Cruz Morocco es una firma constituída en 2007 en Casablanca, fruto de la unión del bufete español Balms Abogados y el británico Cruz & Co.
Martínez-Echevarría tiene una oficina en Tánger (Marruecos).
– El bufete valenciano L&S tiene una oficina en Guinea Ecuatorial.
CMS Albiñana & Suárez de Lezo tiene una oficina de su red CMS en Casablanca (Marruecos).
Ontier, a través de su socio portugués, está presente en Angola y Mozambique.
 
La otra gran firma internacional que ha tejido una importante presencia en África, aunque no con oficinas propias, es DLA Piper, el despacho más grande del mundo, presente en 13 ciudades mediante acuerdos exclusivos con firmas locales.
Además, el bufete portugués Miranda Correia Amendoeira & Associados cuenta también con presencia en más de diez países africanos, con especial asentamiento en los de habla portuguesa, donde también se sitúan PLMJ, Vieira de Almeida o Morais Leitão. Por otro lado, los despachos franceses destacan en la región del norte de África.
 
El resto de firmas legales internacionales no han tejido una red de oficinas panafricanas, sino que se han centrado en puntos estratégicos, fundamentalmente Sudáfrica y Marruecos y el norte de África, o asesoran operaciones mediante un desk, pero sin necesidad de disponer de oficinas.
Por ejemplo, Clifford Chance cuenta con un equipo de 300 abogados, tanto locales como de otras nacionalidades, distribuidos en ocho grupos regionales que lideran socios de las oficinas de Paris, Frankfurt y Londres; Allen & Overy tiene un equipo dedicado a África integrado por 100 abogados de la red de oficinas; y Linklaters trabaja a través de las sedes de Londres, París, Lisboa y Bruselas, con enlaces directos a los países africanos de habla anglófona, francófona y portuguesa, además de su alianza en Sudáfrica.
 
Seleccionadas
 
Según una reciente encuesta de la publicación inglesa The Lawyer, despachos como Baker & McKenzie, Norton Rose Fulbright, Shearman & Sterling o Latham & Watkins además de DLA Piper y las firmas del Magic Circle, han sido de las más valoradas por las empresas multinacionales para trabajar en África. Otras firmas destacadas son Herbert, White & Case o Hogan.
Hace dos años y medio, precisamente, las firmas británicas fijaron su mirada en Marruecos y se produjo una especie de carrera por instalarse en Casablanca. La decisión de competir en el norte de África de Allen & Overy –tiene un equipo de más de 30 abogados dirigido por el socio Hicham Naciri– y Clifford Chance –con una oficina dirigida por un socio de París y natural de Marruecos, Mustapha Mourahib– hizo que otras firmas del sector legal siguieran sus pasos.
 
La también británica Norton Rose abría en Casablanca y Eversheds –de la que forma parte Nicea- firmó un acuerdo de cooperación con un exsocio suyo en esta ciudad.
 
Los despachos han apostado por esta región del mundo como respuesta al alto nivel de proyectos de energía e infraestructuras. Y desde un punto de vista legal, Marruecos era un territorio prácticamente virgen en cuanto a la implantación de grandes bufetes internacionales, con lo que los primeros en asentarse querían obtener ventaja.
 
En Casablanca entró en 2004 la firma francesa Gide Loyrette Nouel y tres años después de su apertura la oficina tenía ya tenía 25 abogados e importantes asuntos que le reportaban ocho millones de euros. Al año siguiente, Garrigues abría en Casablanca y en 2009 hacía lo propio en Tánger.
 
La firma española tiene un equipo de profesionales marroquíes liderados por el socio José Ignacio García y asesora en derecho mercantil (societario, fusiones, reorganizaciones), fiscal, inmobiliario, laboral o marítimo.
 
Angola y Mozambique
 
El segundo bufete español por facturación, Cuatrecasas, Gonçalves Pereira, entró en Casablanca en 2007 con el objetivo de captar la inversión española en Marruecos. Pero además de en el país vecino, el despacho que preside Emilio Cuatrecasas está también presente en el África lusoparlante, gracias a la fusión con la firma portuguesa Gonçalves Pereira, Castelo Branco. En 1998, abrieron oficina en Maputo (Mozambique) y en 2012 en Luanda (Angola).
 
Se trata de mercados muy interesantes y pujantes, con muchas empresas extranjeras interesadas en invertir. La mayoría de asesoramientos son sobre proyectos de infraestructuras. Países como Angola están experimentando un gran crecimiento“, explica el socio Javier Villasante.
Precisamente, una delegación de empresarios e inversores españoles, encabezada por el secretario de Estado de Comercio, Jaime García Legaz, visitará en mayo Luanda para asistir al encuentro empresarial España-Angola, organizado por el Instituto de Comercio Exterior (Icex).

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